Die Geschichte des Schienenverkehrs

Der moderne Personen- und Güterverkehr ist ohne Züge und Straßenbahnen, also Transportmittel, die unsere Branche revolutionierten, die menschliche Expansion und die Art und Weise, wie wir uns von einem Ort zum anderen bewegen können, nicht denkbar. Diese bedeutende Präsenz in unserer Geschichte trat vor etwas mehr als 200 Jahren auf, aber schon damals war klar, dass dieses neue Verkehrsparadigma zu einem der größten Herausforderungen der Menschheit werden könnte, wenn die technischen Hürden der frühen industriellen Revolution überwunden werden könnten.

Erste Aufzeichnungen vor tausenden Jahren

Alles begann vor über 2000 Jahren in den alten Zivilisationen Ägyptens, Babylons und Griechenlands. Der Transport von Personen und Gütern wurde in dieser Zeit mit Karren durchgeführt, die von Tieren gezogen wurden und ihre Ingenieure stellten schnell fest, dass Tiere viel weniger Energie verbrauchen, wenn der Karren auf einer vorgegebenen Strecke fährt, ohne die Möglichkeit zum Lenken oder Fahren über unebenem Gelände. Um diese neue Art des Transports zu ermöglichen, bauten sie Straßen mit vorgefertigten Einschränkungen für Räder. Dies waren die ersten Eisenbahnstrecken der Welt, und archäologische Überreste davon sind noch in Italien und Griechenland zu finden. Das berühmteste Beispiel für diese alten steinernen Waggons befindet sich in der Landenge von Korinth in Griechenland. Diese Wagen wurden nach dem Fall des Römischen Reiches nicht mehr benutzt und konnten erst nach verstärktem Handel und frühen industriellen Anstrengungen der europäischen Renaissance zurückkehren. Bis zum 18. Jahrhundert hatte jede Mine in Großbritannien ein eigenes einfaches Eisenbahnnetz mit Pferden, die Karren von Minen zu Fabriken zogen. Änderungen an dieser Art von Transport wurden 1774 vorgenommen, nachdem die Welt von James Watt eine unglaubliche Entdeckung erfahren hatte - eine stationäre Dampfmaschine. Als er seine Patente mit Nachdruck schützte, begann die weitverbreitete Arbeit an dampfgetriebenen Lokomotiven erst nach Ablauf seines Patents im Jahr 1800. Mehrere Erfinder begannen, das Design von Watt zu verbessern, vor allem nicht kondensierende Hochdruckkammern, mit denen der Motor mehr Dampfleistung umwandeln konnte in mechanische Energie. Erste Dampfmaschinen fuhren ab 1804 auf primitiven Schienen. Matthew Murray gelang es zunächst, seine einfache Lokomotive zu präsentieren, doch Richard Trevithick erregte mehr Aufmerksamkeit mit seiner „Penydarren“ -Lokomotive, die während der ersten Fahrt 25 Tonnen und 70 Personen auf die Waage brachte.

Breite Nutzung als Lokomotive

Das kommerzielle Erscheinen von Eisenbahnnetzen erfolgte Ende der 1820er Jahre und der Pionier auf diesem Gebiet war der englische Erfinder George Stephenson, der in einen Wettbewerb eintrat, der herausfinden wollte, welches Dampflokomotivendesign am einfachsten zu verwenden und zuverlässigsten und leistungsfähigsten war. Mit seiner Rakete gewann er diesen Wettbewerb und zeigte der ganzen Welt, dass Dampfzüge in der Tat für eine glänzende Zukunft bestimmt sind. Die Konstrukteure solcher Lokomotiven reisten bald in die USA, wo sie ihre rasche Expansion über neu erworbene Gebiete und den amerikanischen Vorstoß, die Westgrenzen zu „zivilisieren“, begannen.