Die Welt der Dampflokomotive

Die Geschichte der modernen Eisenbahnindustrie begann mit derErfindung der Dampfmaschine, die es der Menschheit erstmals ermöglichten, Güter und Menschen auf schnelle, zuverlässige und kostengünstige Weise zu transportieren, was ein neues Zeitalter im Leben der industriellen Revolution, der menschlichen Expansion und der globalen Entwicklung auslöst. Mit der anfänglichen starken Ausweitung der Eisenbahn- und Lokomotivenkonstruktionen konzentrierten sich unzählige Erfinder auf die Verbesserung von Zügen und die Ermöglichung eines viel sichereren und schnelleren Transports von Gütern und Personen als je zuvor. Aber alle diese Züge mussten von einem Punkt aus starten, und dieser Punkt waren Dampfmaschinen.

Die ersten Dampfmaschinen

Dampfmaschinen wurden in den 1770er Jahren der Öffentlichkeit vorgestellt, aber ihr schottischer Erfinder James Watt saß auf dem Patent und erlaubte niemandem, kommerziellen Nutzen aus seinen Entwürfen zu ziehen. Als sein Patent im 19. Jahrhundert auslief, öffneten sich überall auf der Welt die Innovationstore und viele Erfinder nutzten die Gelegenheit, um ihre eigene Vision einer mit Dampf betriebenen automatisierten Lokomotive zu entwickeln. Richard Trevithick war der erste, der diese Chance wahrnahm und der Welt sein innovatives Design von Hochdruckdampfmaschinen vorstellte, welche es ihm ermöglichte mit der Lokomotive bei gleichem Gewicht und gleicher Größe viel mehr Leistung als zuvor zu erzeugen. Obwohl niemand glaubte, dass Dampf genug Strom für den industriellen Einsatz liefern kann, gelang es ihm einem Minenbesitzer sein Design vorzustellen, indem er das Gewicht von 10 Tonnen über eine 16 km lange Strecke zog. Obwohl sein ursprüngliches Zugdesign nicht erfolgreich war, setzte er seine Innovationen fort und schaffte es sogar, seine Lokomotive, die auf einem provisorischen Gleis mitten auf dem Londoner Torrington Square stand, öffentlich zu präsentieren.

Die zweite Welle der Dampflokomotiven

Zu viel mehr Erfolg hat es der englische Erfinder Matthew Murray gebracht, der 1804 die erste fahrende Dampflokomotive und 1812 die bekanntere Zweizylinder-Salamanca-Lokomotive schuf. Nur vier Jahre später beteiligte er sich an Rainhill Trials, einem Wettbewerb, bei dem es darum ging die besten und benutzerfreundlichsten Dampflokomotiven für den Personentransport zu bauen. Mit vier weiteren Teilnehmern im Wettbewerb konnte Stephenson mit „The Rocket“ mit einer damals unglaublichen Geschwindigkeit von 45 km/h und 30 Passagieren gewinnen. Er und sein Konstrukteur von Rohrdruckkesseln erhielten den 1. Platz, und bald tauchten ihre Lokomotiven in ganz England auf.

Im Laufe der Jahre haben sich die Dampfzüge erheblich weiterentwickelt. Sie waren mit Kuhfängern ausgestattet, um sich besser durch Kurven zu bewegen und vor wandernden Tieren auf Eisenbahnschienen zu schützen. Passagierabschnitte wurden populär und sowohl für kurze als auch lange Reisen mit allem nötigen Luxus gebaut. Die Motoren erhielten ein Update für vier Zylinder und Zahnräder für den industriellen Einsatz. Zwischen den 1930er und 1950er Jahren wurden sie langsam auf die neuen Arten von Stromquellen umgestellt: Diesel- und Elektromotoren.

Heutzutage werden Dampflokomotiven hauptsächlich in Museen als Fenster in die Vergangenheit verwendet, aber manchmal werden konservierte und funktionierende Modelle als Touristenattraktionen verwendet, damit sich jeder ein Bild davon machen kann wie die Eisenbahnindustrie begann.